El Caminito del Rey con niños, una ruta segura para valientes

18 de abril 2019
Artículo
Hecho con bebés o niños Este reportaje es adecuado o se ha realizado con niños o bebés

Hacía tiempo que queríamos vivir esta experiencia acompañados por la ilusión y la mirada nueva de un niño, y en esta crónica os contamos cómo lo vivimos, incluyendo las impresiones de Alba, la niña que nos acompaña, que nos demostró que, a pesar del vértigo que padece, fue una valiente y se atrevió a pasar sola por el puente y a mirar abajo en varias ocasiones. ¡Toda una intrépida aventurera que llegará a donde se lo proponga!

El caminito del Rey es perfectamente realizable con niños, siempre bajo vigilancia de un adulto. Transitaremos por un recorrido guardado por una barandilla y una malla metálica, de donde no nos podremos caer, salvo que hagamos un esfuerzo para ello.

La visita está permitida para niños mayores de ocho años con la tutela de adultos. Puede ser necesario presentar el DNI del menor a la entrada.

No olvides conocer el recorrido para no tener sorpresas del esfuerzo físico que se requiere: www.caminitodelrey.info/es

Disfrutando la altura de El Caminito del Rey
Disfrutando la altura de El Caminito del Rey
El Caminito del Rey con niños

El recorrido realmente podemos considerarlo una ruta de senderismo en un entorno natural sin igual, es un recorrido lineal que se hace en un solo sentido. Comenzando en el punto de acceso norte (Ardales) hasta el punto de salida (Álora).

Desfiladero de Los Gaitanes desde El Chorro
Desfiladero de Los Gaitanes desde El Chorro

Hay que planificar la visita con tiempo suficiente. Pues hay que aparcar, ir al punto de comienzo, esperar para entrar, hacer un recorrido que no es corto y contar con el regreso a donde aparcamos. Hay autobuses lanzadera para tal fin como explicaremos más adelante.

Mapa del recorrido del Caminito del Rey
Mapa del recorrido del Caminito del Rey

La distancia total a recorrer, contando desde el inicio de la pista que sube al mirador de los embalses (túnel de la carretera), la visita al caminito propiamente dicho y posterior llegada a la barriada del chorro es de unos 9 kilómetros aproximadamente.

Para llegar al punto de inicio tendremos que hacer un paseo a pie. La forma más corta es atravesar un túnel que hay excavado en la roca y continuar por sendero, y pista, que baja suavemente hasta el acceso norte.

Si prefieres hacer el caminito con menos gente, el mejor momento para la visita sería un día entre semana y al medio día. Hay que tener en cuenta que en horas centrales el calor se intensifica. Esta crónica se ha hecho a mediados de abril y pasamos algo de calor.

Si te gusta hacer fotos o grabar vídeo, quizá la primera hora del día no sea la mejor. Pues tendremos sol frontal en el sentido de avance y mucho contraste entre las zonas de roca iluminada y las de sombra, lo que hará que las fotos queden lejos de captar la grandiosidad del lugar.

El Caminito del Rey colgado en Los Gaitanes
El Caminito del Rey colgado en Los Gaitanes

El caminito del Rey es una pasarela colgada de las paredes de piedra caliza que el río Guadalhorce ha horadado con el paso del tiempo. Se presenta en su inicio por el desfiladero del Gaitanejo en un tramo de un kilómetro o algo menos aproximadamente. Después habrá que realizar un sendero (de unos dos kilómetros) para posteriormente acceder al segundo desfiladero, el de los Gaitanes, el más conocido por su estampa del puente uniendo las dos rocosas paredes verticales, y que cuenta con un recorrido algo menor al kilómetro y medio hasta el punto de control de salida.

Las entradas no se pueden adquirir en el lugar, hay que reservarlas previamente a través de la web oficial y se agotan rápidamente, así que es aconsejable reservarlas con antelación. La entrada general cuesta 10€ y guiada 18€.

Entradas, y si ya tienes tu entrada estate atento por si hubiera cierres por causas meteorológicas: https://reservas.caminitodelrey.info/

Apunte personal del que escribe

Todo este entorno: El Caminito, el Monte Huma, la Encantada, Bobastro etc. me ha visto crecer, en todos los sentidos. En el instituto, todavía recuerdo la ruta que hicimos y como los profesores nos alentaron, a chavales que éramos, a andar por el caminito deteriorado y con gran peligro sin que antes algo así se considerase fuera de 'lo normal'. Tiempo después, yendo tantas veces de acampada en esta zona y no pocas ocasiones que hemos pasado por aquí sin atrevernos el grupo de amigos a completar el recorrido del caminito. Y qué decir del año 2.000, con el fatídico accidente de la tirolina. Yo me encontraba en Antequera, en una barbacoa y uno del grupo de amigos invitado llegó tarde, muy tarde, porque tuvo que participar en las labores de rescate al ser miembro de protección civil. Y aprovecho esta crónica para enviar un fuerte abrazo a todos los voluntarios porque hacen un trabajo impagable cada día.

Vista de Los Gaitanes desde alto, cerca del Pico Convento
Vista de Los Gaitanes desde alto, cerca del Pico Convento

Enlace a la noticia de los fallecidos mientras realizaban la tirolina.
https://elpais.com/diario/2000/08/12/espana/966031201_850215.html

Información sobre el autobús 'lanzadera' de El Chorro.
Precio 1.65€ por persona. Pasa con una frecuencia de veinte minutos aproximadamente.

Acceso a El Chorro en tren de cercanías.
Existe la posibilidad de venir en tren hasta la estación del Chorro, después tomar el autobús lanzadera, que nos llevará al punto de comienzo (recordemos, al punto de inicio de tramo antes del acceso) y terminar la visita del caminito en la barriada del Chorro para regresar de nuevo en el tren de cercanías.

Nuestra crónica de la visita al caminito del Rey con niños

Hoy nos acompaña Alba al equipo de Reporteros.net. como invitada especial. Llegamos a las 10 a la zona del camping. Y aparcamos fácilmente (para nuestra sorpresa), en un amplio lateral de la carretera, muy cerca de la pista que sube al mirador de los embalses.

Embalse Conde de Guadalhorce
Embalse Conde de Guadalhorce

Mientras lo permitan podemos aparcar aquí. otras opciones son: El parking de pago tras pasar el túnel (precio: 2€), la pista de subida al mirador de los embalses, o la zona de parking de la presa del Conde de Guadalhorce. Como hacía tiempo que no veníamos por esta zona con intención de aparcar, no sabíamos lo que nos podríamos encontrar.

En todo caso, lo mejor es siempre llegar con tiempo suficiente para resolver el tema del aparcamiento. Ahora bien, puede ser que no tengamos posibilidad de entrar a primera hora del día y tengamos que recurrir a usar el parking o dar alguna que otra vuelta.

Cuando andes por el Caminito del Rey, recuerda tener precaución de darte la vuelta con cuidado si llevas una mochila, pues podrías golpear a alguien.

Ante la opción de atravesar el túnel (paso sólo para personas) o ir por la pista que sube justo antes del túnel de la carretera (donde se encuentra el restaurante el mirador), optamos por lo segundo, pues no tenemos prisa y preferimos las vistas, aunque este camino sea un poco más largo. Si vas a pasar por el túnel a lo mejor necesitarás una linterna, aunque es posible hacerlo sin ella si hay suficiente luz del día y la gente no tapa el orificio de salida.

Túnel peatonal opción para llegar al punto de inicio
Túnel peatonal opción para llegar al punto de inicio

Hay otras opciones para llegar al punto de inicio del caminito (Ardales) como son desde el restaurante 'El Kiosko' para hacer un recorrido perimetral del embalse del Gaitanejo que es el que tiene la presa en el punto de inicio. No sabemos cómo está este sendero tras las fuertes lluvias de octubre de 2018.

Tras el bonito paseo acompañados por las aguas del embalse del Gaitanejo y las paredes de arenisca con figuras como la del 'arco gótico', como se conoce por los senderistas en la provincia de Málaga.

Arco Gótico en arenisca sobre el embalse del Gaitanejo
Arco Gótico en arenisca sobre el embalse del Gaitanejo

Llegamos a la caseta donde nos equipan con el casco y nos dan las instrucciones y normativa para la visita. Y ya estamos listos para entrar.

Punto de acceso norte al caminito, Ardales
Punto de acceso norte al caminito, Ardales

Pasamos por las instalaciones de la antigua Sevillana para encontrarnos con la espectacularidad del desfiladero del Gaitanejo y ver claramente como el río corta en dos mitades la montaña. Mientras nos acercamos podemos contemplar diversas placas con las fechas de grandes crecidas de nivel en el pasado siglo XX.

Comienzo del Caminito del Rey, desfiladero de los Gaitanes
Comienzo del Caminito del Rey, desfiladero de los Gaitanes
Detalle de placa, recuerdo de una crecida de agua del siglo XX
Detalle de placa, recuerdo de una crecida de agua del siglo XX

Ya estamos en la pasarela de este primer tramo: Desfiladero de Los Gaitanes. En la vertical y bajo nosotros tenemos el cauce del río. Acertamos a vislumbrar las grapas de una vieja vía ferrata. Conocíamos una persona que perdió la vida en este punto no hace muchos años. Empezamos a intentar recoger material gráfico como podemos, aunque tenemos luz frontal y no es fácil. Además de haber mucha diferencia de iluminación entre claros y sombras de las paredes de roca.

El caminito sobre el desfiladero del Gaitanejo
El caminito sobre el desfiladero del Gaitanejo

Tras este pasillo entre dos muros gigantescos de roca el camino pierde altura a la vez que describe un par de curvas y nos hará ir más cerca del cauce del río. Este tramo tampoco desmerece en belleza, pues vemos también la acción del río como si de un cuchillo se tratase y muy verde en estas fechas todo a su alrededor.

Vista desde la pasarela de la acción ejercida por el río
Vista desde la pasarela de la acción ejercida por el río
Bajando hacia el cauce tras dejar el Gaitanejo
Bajando hacia el cauce tras dejar el Gaitanejo

En esta zona pasamos también junto a una antigua acequia y un viejo puente que conecta con la otra orilla.

Puente viejo de acceso, inhabilitado
Puente viejo de acceso, inhabilitado
Mismo puente en 2010. Foto: Archivo de Reporteros.net
Mismo puente en 2010. Foto: Archivo de Reporteros.net

Tampoco deja de sorprendernos los túneles realizados en la roca para el ferrocarril, siempre, al otro lado del río. Recordemos que esta era la forma en la que se iba a sitios como a Madrid hasta no hace mucho tiempo.

Túnel excavado en la roca del ferrocarril
Túnel excavado en la roca del ferrocarril

Mientras avanzamos vamos contando a Alba todo lo que sabemos sobre el entorno, como se ha formado, como ha dejado una huella en la historia reciente las infraestructuras que aquí se acometieron. Tanto como que son el motivo del Caminito. A la vez que vemos buitres sobrevolando la zona y es que este espacio natural ha sido declarado 'zona de especial protección para las aves'.

Explicando un poco lo que sabemos a las nuevas generaciones
Explicando un poco lo que sabemos a las nuevas generaciones
Último tramo pasarela del Gaitanejo
Último tramo pasarela del Gaitanejo

Ya estamos en el tramo de sendero. El más largo de los tres sectores en los que hemos resumido el recorrido. Durante esta parte nos encontraremos bancos y zonas de descanso, ideal por si queremos picar algo o simplemente hacer una pausa para deleitarnos con la tranquilidad del entorno. Por supuesto no hay ningún quiosco ni nada parecido, nos referimos a tomar algo que nosotros mismos llevemos.

Inicio del tramo de sendero
Inicio del tramo de sendero
El desfiladero de Los Gaitanes todavía en la lejanía
El desfiladero de Los Gaitanes todavía en la lejanía

Antes de la llegada al desfiladero de Los Gaitanes nos encontramos con un refugio de murciélagos construido en un viejo canal de agua de la estación hidroeléctrica de El Chorro. Pueden encontrarse en su interior especies amenazadas como el murciélago de herradura, ratonero y de cueva. Los murciélagos son otra especie animal en peligro.

Discurriendo por el sendero y pinar
Discurriendo por el sendero y pinar
Detalle de otro túnel del ferrocarril
Detalle de otro túnel del ferrocarril

Subimos unas escaleras, pasamos junto a una antigua esclusa y ya estamos en el tramo de Los Gaitanes. Desde el comienzo, nada más rebasar la curva de inicio sorprenden los enormes orificios en piedra sobre el trazado del ferrocarril. Y en todo momento la sensación de elevación provocada por los estratos totalmente verticales.

En este punto llegamos a la plataforma de cristal donde podemos sentir la adrenalina de no tener más que un cristal entre nosotros y el abismo de roca y agua que hay bajo nuestros pies. La foto es obligada en este punto.

Inicio tramo de Los Gaitanes
Inicio tramo de Los Gaitanes
Desfiladero de Los Gaitanes
Desfiladero de Los Gaitanes

Llegamos a la zona donde el caminito realiza una impresionante 'U'. Nos topamos con el fósil de ammonite, bien protegido por una cubierta de metacrilato. Desde aquí a las paredes de enfrente, la montaña deja sin palabras al más versado en roca y verticalidad. Si estuviéramos en cualquiera de los orificios del trazado de la vía veríamos lo mismo: Altura, verticalidad y el caminito colgado de la roca.

Entrante en forma de U
Entrante en forma de U
Huella de fósil de Ammonite
Huella de fósil de Ammonite

Rebasado este tramo en forma horquilla ya veremos el puente al fondo. El último tramo es trepidante, las sensaciones van en aumento. La brisa que se cuela por la altura te acaricia y te enseña el vértigo.

El puente colgado en el desfiladero de Los Gaitanes
El puente colgado en el desfiladero de Los Gaitanes

Llegamos a la placa en memoria de los fallecidos. Vemos el cable de la tirolina tal cual quedó tras el accidente, y que las labores de restauración del caminito dejaron para el recuerdo. Tras recordar este triste suceso que conocimos en su día nos preparamos para cruzar el puente, en un momento con menor presencia de gente. No hace nada de viento y pasamos sin problemas. Ahora lamento no haber hecho algunas tomas en este punto, como por ejemplo una foto desde fuera del puente a mis compañeras subidas en él. Quizá un poco influenciado al haber mucha gente.

Vista del puente una vez cruzado
Vista del puente una vez cruzado

Tras pasar el puente, y grabar desde él, realizamos una bajada por escaleras con impresionantes vistas a la otra pared y a la mesa de Villaverde que tiene el embalse de la Encantada en su parte superior. Vemos su tubo para la caída de agua como pista. Tras girar en la última curva ya solo nos queda transitar por la recta pared hasta el último tramo de escalera, que terminamos subiendo. Ya estamos en el punto de control de salida (Álora).

Última curva antes de afrontar el tramo final
Última curva antes de afrontar el tramo final
Tramo final del Caminito del Rey
Tramo final del Caminito del Rey

Ahora nos falta retornar en bajada por el camino hasta la barriada del Chorro (a algo menos de un kilómetro), donde cogeremos la lanzadera para volver a donde habíamos aparcado. Recordamos que es obligatorio llevar el casco hasta el lugar donde deberemos depositarlo al final. En este tramo veremos el puente de la 'Josefona' desafiando a la altura y por último la salida. La lanzadera aparca unos cien metros de la salida, cerca de la parada del tren.

Puente de La Josefona
Puente de La Josefona

Aunque hemos concluido el recorrido, cada momento que pasemos en este entorno es para disfrutar de sus vistas allá donde miremos. Las paredes de la Huma, La Encantada, el desfiladero de Los Gaitanes. Para no cansarte de verlo por muchas veces que lo visites.

División de opiniones

Explotación responsable, negocio, permitir, o no, que la gente pueda disfrutar de su patrimonio natural.... ¿podremos conseguirlo sin daños?

Desfiladero visto desde arriba
Desfiladero visto desde arriba

Ceder o creer que un entorno puede explotarse para que cientos de miles de visitantes al año puedan conocerlo sin deterioro, aunque, como todo hoy, sea negocio. Tenemos que decir, que de momento, y es nuestra opinión, el entorno se está respetando y la explotación del medio natural se está haciendo de manera adecuada. Dentro de unos márgenes lógicos. Si bien es cierto, que nos hemos encontrado con mucha gente durante el trayecto (realizado en domingo de semana santa de 2019), los accesos son a pie, y no se ha transformado (de momento) para llegar con más facilidad. Al terminar cada uno o cada grupo va a su autobús de viaje organizado, o de la lanzadera, y no se aprecia una densidad de gente más allá de lo normal teniendo en cuenta que es algo que muchos ansían ver. Ojalá y seamos capaces de hacer que sea así SIEMPRE y continuemos viendo una explotación responsable del lugar, y que los servicios puestos al visitante sean por las pequeñas empresas locales de siempre. Lejos de grandes mamotretos puestos por multinacionales que sobreexploten el lugar y lleven lejos su dinero.

Una pasarela de vértigo
Una pasarela de vértigo

Dentro de poco se abrirá el centro de visitantes y un gran aparcamiento en la zona del cruce del Chorro y el camping de Ardales o donde hemos aparcado para realizar la visita que hemos documentado. Estamos expectantes, pero sabemos que tendremos que asumir que habrá un edificio grande.

Enseñemos a las futuras generaciones lo que sabemos para que puedan disfrutar del entorno natural
Enseñemos a las futuras generaciones lo que sabemos para que puedan disfrutar del entorno natural

Hablando y preguntando a algunas personas de los grupos con los que hemos coincidido a no pocos sorprende que el recorrido es más que un paseo y puede resultar duro físicamente. Es mejor leer e informarse bien de lo que se va a hacer para no llevarse sorpresas.

La acción del agua y el tiempo
La acción del agua y el tiempo
Estratos verticales cortados
Estratos verticales cortados
Desde los ojos de Alba (diez años)

La crónica de la niña que nos ha acompañado a hacer el Caminito del Rey

Hoy he estado en el caminito del Rey. Es espectacular, tiene unas vistas preciosas. Debajo del camino nuevo se veía el viejo.

Hemos visto las antiguas vías del tren. Una tirolina y un ammonite. Lo que más me ha gustado ha sido: La parte del cristal porque debajo se veía toda el agua y las piedras y el puente porque he mirado abajo y he visto un arcoíris. ¡Me ha encantado! Volvería a hacerlo.

Antiguo caminito del Rey. Foto archivo de Reporteros.net, año 2004
Antiguo caminito del Rey. Foto archivo de Reporteros.net, año 2004
Un poco de historia sobre El Caminito

Su construcción data de 1905, año en el que se concluyeron las obras. El motivo de su construcción fue para comunicar las zonas de salto de agua de la parte norte y sur. Una pasarela para que los operarios pudieran recorrer la zona. La Sociedad Hidroeléctrica del Chorro era la propietaria de las infraestructuras. La pasarela inicial tenía un metro de longitud, todavía visible por debajo del 'nuevo caminito', y la altura media sobre el cauce del río (Guadalhorce) es de cien metros.

Viejo Caminito del Rey pasado el Gaitanejo. Foto archivo de Reporteros.net, año 2010
Viejo Caminito del Rey pasado el Gaitanejo. Foto archivo de Reporteros.net, año 2010

El caminito comenzaba junto a las vías del tren, atravesaba el desfiladero de los Gaitanes y después el del Gaitanejo. La longitud era de unos tres kilómetros, igual que ahora.

Detalle del paso del tren entre túneles de roca
Detalle del paso del tren entre túneles de roca

En el año 1921 el rey Alfonso XIII presidió la inauguración de los embalses Guadalhorce - Guadalteba. En la zona de la presa del Conde de Guadalhorce todavía se encuentra 'el sillón del Rey' donde se firmaron. En esas fechas visitó la pasarela que desde entonces llevaría el nombre de 'Caminito del Rey'. Existe la leyenda que cuenta que en realidad el rey Alfonso XIII intentó realizar el trazado pero el miedo se lo impidió y no lo concluyó.

Viejo Caminito del Rey pasado el Gaitanejo. Foto archivo de Reporteros.net, año 2010
Viejo Caminito del Rey pasado el Gaitanejo. Foto archivo de Reporteros.net, año 2010

A finales del siglo XX el deterioro hizo mella en el caminito, a la vez de atractivo lugar para los amantes de la adrenalina. Tras los accidentes de 1999 y 2000 la junta de Andalucía decide cerrar los accesos al caminito.

Detalle del acceso sur cerrado por la junta de Andalucía. Foto archivo de Reporteros.net, año 2010
Detalle del acceso sur cerrado por la junta de Andalucía. Foto archivo de Reporteros.net, año 2010

En el año 2014 se decide la realización del nuevo trazado. El presupuesto fue de cinco millones de euros.

En 2015 el nuevo caminito abre sus puertas al público.

 

Comentarios

Eduardo Campos
19/04/2019
Parece que se va a ampliar el recorrido de la visita hacia el pico El Convento, después de una actuación similar a la que se ha hecho en el tramo ya abierto. Las fotos son espectaculares, también las que ya quedan para el recuerdo
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